黑洞为何能“吞噬”光   着名科普作家、中科院国家天文台客座研究员卞毓麟介绍,黑洞是科学家根据广义相对论做出的一个重要推测,1969年由美国物理学家约翰·惠勒命名。这个推测已被天文学观测证实。也就是说,黑洞是真实存在的,是宇宙中的一种天体。   其之所以称为“黑洞”,是因为无法用光或其他形式的电磁波观测它,任何发射到黑洞的光都会被吸收,而不会反射回来。这是什么原因呢?让我们从地球引力讲起。人在地面上向天空抛射一个物体,无论用多大力,物体速度有多快,总会掉落下来,这就是引力的作用。然而,当一个物体(如航天器)的飞行速度达到11.2公里/秒,就可以摆脱地球引力的束缚,飞离地球进入行星际空间,不再绕地球运行。这个脱离地球引力场的最小速度称为“第二宇宙速度”,也称“逃逸速度”,即逃逸地球引力场的最小速度。   每个天体的逃逸速度是不同的。比如,太阳的逃逸速度约为618公里/秒,也就是说,假如在太阳上发射航天器,它的速度至少须达到618公里/秒,才能脱离太阳的引力场。   那么黑洞的逃逸速度是多少呢?答案是:大于光速。宇宙中没有任何物体的速度超过光速。这表明,包括光在内的任何物质和辐射只要进入黑洞的“视界”(引力场的一个封闭边界),都无法逃脱它的“魔爪”。因此,黑洞“黑”到了极致,人类根本无法直接观测。   然而,黑洞的存在有其蛛丝马迹。一种迹象,是附近星球的运行轨迹异常。因为黑洞的引力惊人,在其“视界”外附近的星球,势必受到明显影响。在《星际穿越》中,那颗巨浪像山一样的巨浪星,就处在黑洞附近,以至于许多观众吐槽说:明知这颗行星在黑洞附近,还要去探测它是否适合人类居住,难道未来人类的科学水平这么低吗?第二种迹象,是强烈的X射线源。宇宙中遍布气体、尘埃等星际物质,它们在即将进入黑洞“视界”时,会发出强烈的X射线。所以在宇宙中观测到异常的X射线源,就应该进一步分析后可能会判定那里是否存在黑洞。