最早的两栖类动物是由鱼类进化而来。最近,美国纽约大学和马萨诸塞州伍兹霍尔海洋学研究所的两组研究人员,在观察鱼类如何面对环境恶化,尤其是在对抗多氯联苯(PCBs)的污染时,发现因为环境的变化,鱼类还在继续进化。他们研究鱼类超强的抗污染能力,希望帮助人类对抗环境污染问题。纽约大学医学院环境医学研究所艾萨克·沃金博士研究的对象,是在纽约州北部哈德逊河里一种名为tomcod的大西洋小鳕鱼。两个通用电气厂对哈德逊河带来严重的多氯联苯污染。伍兹霍尔海洋研究所的马克·哈恩博士研究的许多种动物中,则有一种名为killifish的鱂魚,它生活在马萨诸塞州的新贝德福德港口,这里也备受多氯联苯污染。这两种鱼是目前他们发现的最能够容忍多氯联苯污染的鱼种。 
 多氯联苯属于致癌物质,容易累积在脂肪组织,造成脑部、皮肤及内脏的疾病,并影响神经、生殖及免疫系统。这些化学物质在20世纪中被广泛用于制造电气绝缘、冷却剂、密封剂和增塑剂等化工物质。而这些制造工厂往往会直接将这种有毒废弃物倾倒进江河湖泊。虽然美国在1977年已禁止这种倾倒,但多氯联苯是持久性化学物质,其影响一直延续到了今天。他们破坏动物的免疫系统,包括河里的鱼,导致它们体内激素失调,生长肿瘤。沃金博士和哈恩博士发现,某些鱼正在这个环境被污染过程中自然进化。比如小鳕鱼在短短几十年内就进化出抗药性,它可以将毒素保存在脂肪中,而不会对自身造成损害;鱂魚体内也出现一种不寻常的转录分子,能对抗环境的污染。哈恩博士已经在鱂魚体内发现了影响AHR(气道高反应性,即气管对各种刺激物的高度敏感状态)的氨基酸链,并确定那正是鱂魚对抗环境污染时产生变异的结果。研究人员称,发生变异后的鱼,体内的变体基因抵抗污染物的联结能力,竟达到未变异前的5倍之多。沃金博士表示,这些鱼体内的变化与某些昆虫对杀虫剂产生一定抵抗力,或者细菌对抗生素产生抗药性的现象类似。他说:“这是一个脊椎动物对外界影响产生抵抗机制的实例。”这两种鱼的这一特性,让人联想起英国的一种胡椒蛾。它也是在面对日益增长的工业污染时有所进化,它翅膀上的黑色,正是为了适应被煤烟覆盖的树干而形成的保护色。两位博士称,哈德逊河和新贝德福德港都正在进行清理,有望几年后彻底解决多氯联苯污染问题。那些鱼还将怎样继续进化,仍然值得密切关注。链接:鱼类寿命有多长?有的鱼类寿命是相当长的。例如鲤鱼的寿命有记载称长达300岁。在我国,活过40个年头的鲤鱼经常被发现。锦鲤一般也可以活六七十年,有些“寿星”甚至能活到一两百岁。据传在淡水里的狗鱼,寿命也很长。1794年,苏联在清理莫斯科近郊的皇后湖时,曾捉到一条大狗鱼,它的鳃盖上还穿挂着一个金环,上面刻有“沙皇鲍利斯费多罗维奇放生”的字样。可见这条狗鱼最少在湖中生活了200年左右。此外,人工饲养下鲶鱼能活过60年,野生鲶鱼的寿命也有过百年的。但上述所讲的鱼寿命还不是最长的。1996年的《航海》第04期曾刊登过一篇《鱼趣》的文章,称在非洲大陆与马达加斯加岛之间的莫桑比克海峡,有一种还未被取名的怪鱼,它们生活在150米至400米之间的深水水域。这种怪鱼据说能抗百病,生命力特强,被认为可能是最长寿的鱼。海洋鱼类学家对这种鱼的细胞组织分析后认为,它们的寿命长达800余岁,果然是有资料记载的最长寿的鱼。这种长寿鱼营养价值非常高,鱼类学家称,吃了这种鱼的肉,比吃寿命在数百年之上的海龟肉还要大补。可是当地人说,可能由于大补,故吃长寿鱼后,眼前会出现种种幻象。还有不少鱼类的寿命都较长。鲫鱼可活到10岁左右,由鲫鱼演变而来的金鱼,寿命也可达30年以上。有记载称,世界上最老的金鱼活到了43岁。此外,鳕鱼也能活到13年;人们喜食的鳗鱼则可活过55年;欧洲猫鱼在湖泊里能活到60岁。而较长寿的比目鱼,亦能活到60至70年左右;黑龙江大鲟鱼亦可活到100年。当然,有些鱼类的寿命会非常短暂。一种透明的白虾虎鱼,它只能活1年;我国产的一种银鱼,也只能活1年左右;弹涂鱼寿命亦不到1年。更有趣的是,有些鱼的寿命会有雌雄差异。比如雌性鲦鱼就比雄性长命,在自然条件下,雄鱼很少活到8岁,而雌鱼却能活上12年左右。还有一些鱼类,往往在传宗接代后就结束自己的生命,例如八目鳗等,大部分在产完卵后,没能见到自己子孙就死亡了。鱼类学家称,目前测定鱼的年龄最简便方法就是看鱼鳞片上的“轮纹”。此外,从鱼类的脊椎骨、鳃盖骨等部分,以及像上面分析长寿鱼的新方法,也可以发现鱼类的年轮痕迹和获得鱼的生存岁数。根据鱼类年龄的分析状况,估算出某种鱼类的资源量,测定鱼群年龄的组成,方便做到合理捕捞与利用资源,这对开发与发展渔业生产具有重要意义。