“左”与“右”两个字充分体现了中国古人的想象力与创造力。左从(手),从工。多数钟鼎文的“左”字由左手与工组成。   中国古人尊“右”还是尊“左”?     古代,工有三个意思:(一)工匠;(二)乐工;(三)官员。许多训诂书作者都认为此处“工”代表工匠,这不符合事实。中国一向有士农工商的排位,工匠排位居中,与“左”所表达的基本意思(最高)相悖。工读音通公,表示男性。男尊女卑,而工匠之工与男女排位风马牛不相及。所以,这里的工代表臣工——包括乐工。     右从(手),从口(丁为男,口为女)。许多钟鼎文的“右”字由右手与口组成。古代右通佑,有辅佐的意思,口代表女性。实际上,古代女人确实从事辅助性工作,处于从属的地位。     显然,中国虽然有过尊右的时代,但终究不是主流,在绝大多数时间中国古人是尊左的。确实,司马迁说过“毋能出其右者”的话,那话并没有说错,古人确实有过尊右的习俗。问题是司马迁至今已经有两千年,尊右早就成为老黄历。宋、元、明、清的人也算古人,他们可都是尊左的。     本文摘自:《中老年时报》2013年5月3日第07版,作者:王文元,原题为:《中国古人尊右还是尊左?》