和文明程度相对较高的阿兹特克和印加文化相比,玛雅文化仍然只是一个松散的城邦联合体。它的地域范围大致覆盖了今天的危地马拉,伯利兹和墨西哥的尤卡坦半岛地区。布朗大学考古学家史蒂芬·休斯顿(Stephen Houston)上周四宣布了有关这一神庙建筑的发现,他说:“自从上世纪90年代开始,当我们发现这些城邦国家中的一部分要比另外一些似乎显得更加重要时,我们逐渐开始意识到这一点。”   艾尔托兹(El Zotz)位于今天的危地马拉境内,这是当时最小的城邦之一,但是却给人留下了深刻的印象。在2010年,考古学家们在靠近这座古代城邦中心位置的一座山头展开发掘工作,并在这里发现了一座45英尺(约合13米)高的金字塔。这里还发现了皇家宫殿和一座墓葬,考古人员相信这里安葬着这个古代城邦国家的第一位君主,他大致生活在公公元350~400年。也正是大约在这一时期,休斯顿和同事们开始留意到和夜太阳神庙相关的第一批线索,它们就位于金字塔和墓葬的后面。但是直到最近,人们才终于挖开几个世纪来的尘土,让这一神庙建筑重见天日。   太阳的力量   在神庙的一侧墙壁使用一些5英尺(约合1.5米)高的灰泥面具做装饰,展示了太阳神的面目,并且随着一天中天色的变化,太阳神的面目也会随之发生改变。一种一个面具很像是鲨鱼,休斯顿认为这似乎是验证了一种传说,认为太阳是从东方的加勒比海中升起来的。中午的太阳则是用一种古代生物的形象来表示的,它面目狰狞,吸食血液;而最后的几幅象征傍晚的面具则像是当地的美洲豹的形象,仿佛它们从傍晚的丛林中苏醒过来。在玛雅文化中,太阳是和新生事物紧密相联的,太阳神拥有至高无上的地位。